Ο Νικ αποφάσισε μετά από 3 έτη να ανανεώσει με την ομάδα για άλλα 3 έτη, μέχρι το 2021. ‘Οταν τελειώσει το συμβόλαιο του θα έχει περάσει 9 έτη της ζωής του στον Παναθηναικό, περνώντας και αυτός στο πάνθεον των Παναθηναικών μορφών που συμβολίζουν πλέον μια ολόκληρη εποχή. Ο ΠΑΟ τα τελευταία 2 έτη στελέχωνε την ομάδα βασιζόμενος στον Καλάθη, όχι μόνο υπολογίζοντας τις ικανότητες του αλλά και τις αδυναμίες του. Διότι ο Καλάθης να είναι ένα

  • εξαιρετικό pick n roll guard,
  • ο καλύτερος αμυντικός στη διοργάνωση (σε όλα τα επίπεδα με εξαίρεση το above the rim,πχ άμυνα στους ψηλούς, πάνω στην μπάλα κοκ)
  • ένας πολύ καλός δημιουργός δίχως να κάνει εύκολα λάθη
  • ικανός να αποδώσει τόσο σε σετ όσο και σε uptempo παιχνίδι

αλλά επίσης πάσχει από

  • πλήρη απουσία περιφερειακού σουτ,
  • ανάγκη να έχει συνεχώς τη μπάλα στα χέρια,
  • άθλιο ποσοστό στις βολές που μειώνει την ικανότητα του να είναι επικίνδυνος στα τελευταία λεπτά,
  • ανάγκη συνύπαρξης με pick n roll/pop σεντερς (Πχ Gist, Payne) για να πάρεις το μέγιστο.

Εκεί που θέλω να καταλήξω είναι πως η ενδεχόμενη απώλεια του Νικ θα έφερνε περισσότερο πλήγμα στην εικόνα και το κύρος του συλλόγου, στην έλλειψη ηγετικής μορφής στα αποδυτήρια, στην συνέχεια στην μετα-Ζοτς/μετά-3D εποχή και λιγότερο αγωνιστικό πλήγμα. Το να έχεις έναν παίκτη σαν τον Νικ σαν βιτρίνα σου είναι τεράστιο πλεονέκτημα σε επίπεδο PR, στην ανεύρεση χορηγών, στην αντιμετώπιση από τους διαιτητές,  στην αναγνωρισιμότητα του club. Πλέον όλοι θα ξέρουν το τωρινό club σαν την ομάδα του Νικ Καλάθη, του μελλοντικού αρχηγού και της εθνικής. Όχι, δεν υποτιμώ την επίδραση του Νικ αγωνιστικό επίπεδο, κυρίαρχα στον αμυντικό τομέα αλλά και πάλι, μπορείς να βρεις παίκτες που θα καλύψουν κάπως το Νικ στη δημιουργία και να επενδύσεις σε μια συλλογική λογική στην άμυνα. Αρχηγό που θα έχει παίξει τελικούς περιφέρειας στο ΝΒΑ και μάρκαρε τον Curry, που θα είναι ο αρχηγός της Εθνικής Ελλάδος και που κάποια στιγμή θα κάνει το trible double figure, δε θα βρεις.

Το νέο ερώτημα που προκύπτει είναι: Έχοντας Νικ και τον…ηλεκτρολόγο από τη Γκαμπόν, σε τι είδους έργο…πας; Πας σε uptempo επιθετικό μπάσκετ με δυο γρήγορα γκαρντ(Νικ-James) που επιλέγουν να τρέχουν; Πας σε κοντρολαρισμένο παιχνίδι, έχοντας δυάρια με κυρίαρχο στοιχείο το μακρινό σουτ (Goudelock); Πάς σε δυάρια με έφεση στο σκοράρισμα σε σετ παιχνίδι (Langford) και άρα δε φοβάσαι να εκτελείς στο τέλος των 24 δευτερολέπτων; Προφανώς μπορείς να κάνεις κάποια από τα δύο αλλά αυτό είναι ολίγον δύσκολο.

Ας μας απαντήσουν οι αναγνώστες τι …έργο θα ήθελαν να δουν (Sarunas μην κάνεις την πάπια, περιμένουμε κι απο σένα ένα σχολιάκι).

Η ταπεινή αποψάρα του γράφοντος είναι πως χτίζεις πάνω στην υπάρχουσα χημεία σε uptempo(Νικ-James), χώνεις τον Νικόλα ως άνθρωπο ειδικών αποστολών σε άμυνα και επίθεση στο ρόλο του Χατζηβρέττα (μέχρι ΕΚΕΙ ΦΤΑΝΟΥΝ ΟΙ ΙΚΑΝΟΤΗΤΕΣ ΤΟΥ, B ΑΝΔΡΙΚΟΣ ΤΟ ΠΟΛΥ ΚΙ ΑΝ ΤΟΥ ΑΡΕΣΕΙ), κρατάς τον σκόρερ από το τρίποντο και προσθέτεις έναν δεύτερο combo guard που παίζει αξιοπρεπώς το pick n roll/pick n pop όσο και από μακριά(πχ Σλούκας, Koponen, Diot κοκ). Βέβαια η ταπεινή αποψάρα του γράφοντος έρχεται σε αντίθεση με όσα διαδίδει ο Κοντός για…αποαμερικανοποίηση, για εξευρωπαισμό, για αμερικανούς που…βγαίνουν άμα χάσει η ομάδα (λες και οι ντόπιοι δε βγαίνουν) και με ζώνουν τα φίδια πως θα φύγει ο Mike αλλά ας περιμένουμε λιγάκι. Επίσης, προβληματίζομαι αρκετά για την …ηλικία της frontline (Gist/Lasme/Ian είναι όλοι τους με πατημένα τα -άντα) αλλά θέλω να δω τι θα μας κουβαλήσουν για τεσσαροπεντάρι: θέλουμε ένα κτήνος (που θα μπορεί να αντέξει ακόμα και παίκτες όπως ο Vesely), ειδικά αν έρθει ο Σάσα με το τρίποντο του στο 4. Αν παλι μας κουβαλήσουν στο 3 κανά παλτό που δεν μπορεί να σουτάρει από μακριά, θα έχουμε θέμα (γκουχ γκουχ).

ΥΓ. Βαγγελάκη για σένα κανένα έλεος: Οι γενίτσαροι έχουν άσχημη τύχη. Φωτομοντάζ έλεγες, χάιδευες τους γαύρους, κάτσε τώρα να σε βρίζουν και να σου εξηγούν…λιμανιώτικα γιατί πρέπει να ρίξεις το συμβόλαιο, όπως σου λένε τα … καλά παιδιά. Βέβαια πλέον κουμάντο δεν κάνουν μόνα τους τα…καλά παιδιά, χώθηκε και ο Πόλντο με τα λεφτά του.

ΥΓ2. Να βγει τώρα είδηση πως μένει και το Παπί στον ΟΣΦΠ και θα είναι η καλύτερη εβδομάδα. Του ταιριάζει και ο Μπλαττ που παίζει uptempo με σκληρά, αθλητικά fw σε χαμηλά σχήματα (κοινώς θα πάει για 4ρι), γράψτε του και σεις ρε να μείνει εκεί στο λιμάνι :P. Εμείς εδώ πάλι στην Αθήνα θα προτιμούμε τα αμερικανάκια, κι ας μη …δένονται με την ομάδα αλλά εχουν το ΝΒΑ στο μυαλό τους, κι ας μην κλαίνε στο τηλέφωνο.

ΥΓ3. Να πάει ο ΒΧ στον RG;