Ήταν αρχές Αυγούστου του 2003 όταν ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς αναζητούσε ποιο θα είναι το τελευταίο κομμάτι για να ολοκληρωθεί το ρόστερ εκείνης της περιόδου.. Η θέση που ήταν κενή ήταν εκείνη του power forward.. Σύμφωνα με τα δημοσιεύματα εκείνης της εποχής υποψήφιοι ήταν οι Σλοβάκος Μάρτιν Ράντσικ (Μιλάνο), ο Φινλανδός Χάνο Μότολα (Ταού) καθώς και ο Αμερικανός Μάικ Μπατίστ (Memphis). Ο Θανάσης δήλωνε από την Αθήνα: “είμαι βέβαιος ότι ο Ομπράντοβιτς θα επιλέξει την καλύτερη λύση”. Ο Ζοτς κατέληξε στον Μάικ και εννιά χρόνια μετά μιλάμε για τον πιο πετυχημένο Αμερικανό που πέρασε ποτέ από την Ελλάδα..

Ακόμα και σήμερα αρκετοί νομίζουν πως ο Μπατίστ ήρθε κατ’ευθείαν από την Αμερική, αλλά η αλήθεια είναι ότι είχε αγωνιστεί δυο σεζόν στην Ευρώπη.. Με τη Μπιέλα (2001-2002) και με τη Σαρλερουά (2000-2001), με την οποία είχε αγωνιστεί και στην Ευρωλίγκα..

Με την πάροδο των χρόνων ο Μπατίστ έγινε κυριολεκτικά άλλος παίκτης.. Αλήθεια πόσοι άραγε θυμούνται ότι την πρώτη του “πράσινη” χρονιά στην Ευρωλίγκα είχε επιχειρήσει 27 τρίποντα; Ακούγεται απίστευτο.. Ο “Μιχάλης” όλα αυτά τα χρόνια έδωσε και πήρε πολλά.. Τι να πρωτοθυμηθούμε.. Το καλάθι 40” πριν λήξει ο τελικός στο final four της Αθήνας; Τις εμφανίσεις απέναντι στον Ολυμπιακό; Τα pick’n’roll με Σάρας και Διαμαντίδη; Τα ταμπλό που έσπασε; Τις μπάλες που εκτοξεύονταν μετά από κάθε μεγάλη νίκη; Είναι τόσες πολλές οι αναμνήσεις που είναι κάτι παραπάνω από σίγουρο ότι θα ξεχάσουμε κάποιες από αυτές (και σε μερικές θα κάνουμε τα στραβά μάτια..) Ευτυχώς που υπάρχει και το youtube.. Άλλωστε, η πρόσφατη δήλωση του ακομπλεξάριστου Σχορτσανίτη: “Είναι σούπερ επαγγελματίας. Έχω φάει και τις 20άρες και τα καρφώματα στην μάπα μου… Με έχει στρώσει..” είναι ενδεικτική..

Ο “μπουλντόζας” αποφάσισε μετά από εννιά χρόνια να αφήσει τον Παναθηναϊκό. Χθες έβγαλε την δικιά του ανακοίνωση και σήμερα ανακοινώθηκε από τη Φενέρ.. Μπορεί κάποιοι από εμάς να ενοχληθήκαμε από την απόφαση αυτή, επιθυμώντας να κλείσει την καριέρα του στην ομάδα που αγάπησε και αγαπήθηκε περισσότερο, ωστόσο, κανείς δεν θα ξεχάσει την προσφορά του.. Θα μείνει στην ιστορία ως ένας από τους κυριότερους συντελεστές που οδήγησαν τον Παναθηναϊκό στην Ευρωπαϊκή κορυφή..

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=cqyHKWq-HXQ&feature=g-hist[/youtube]

 

p.s. H αυτοβιογραφία του αναμένεται με ενδιαφέρον..